奇幻文學評論者/譚光磊

賽門‧葛林(Simon R. Green)的發跡過程相當傳奇。他從70年代初期開始寫作,可是除了短篇小說,長篇屢屢碰壁,也因此累積了可觀的存稿。1988年,在連續三年沒有固定職業之後,葛林找了份書店的專職工作,不料兩天後便有七部小說受出版社錄用。後來他更因緣際會撰寫凱文科斯納的「俠盜王子羅賓漢」電影小說,搭著順風車狂銷三十萬本,登上紐約時報排行榜,搖身變為暢銷名家。至今葛林的作品已經在全球銷售超過兩百五十萬本,翻譯成十餘國語言。


葛林擅長機鋒銳利的對話及血脈賁張的動作戲,主要有三個系列:「死神劍客」(Deathstalker)系列有科幻的太空歌劇背景,但讀起來更像大仲馬的劍俠小說,描寫主角在銀河帝國中冒險犯難,周旋於貴族權謀之間的故事。其次是他的「森林王國」系列,又有兩個分支,一是妙趣橫生、創意十足的奇幻冒險,以魯伯特王子和伊索蓓公主為主角。「霍克和費雪」(Hawk & Fisher)則是兩人來到罪惡之城「海文」(Haven)擔任警衛隊長的故事,共有六本。本系列最特出之處在於結合劍與魔法和推理,獨眼霍克擅使戰斧,費雪則手持長劍,兩人不畏強權及惡勢力,與海文城中一切的犯罪、貪污、腐敗和超自然邪魔對抗。

2005年,葛林發表全新的「永夜傳奇」(Nightside)系列,結合都會奇幻和冷硬推理傳統,創造出獨一無二的陰陽魔界「永夜區」,它位於倫敦市中心,凡人無法進入,那裡的時間永遠是午夜三點,來自各個時空背景的奇人異士摩肩擦踵。街的這頭有人彈三弦琴吟唱中世紀民謠,對面卻有人拿電吉他唱Bob Dylan的歌,而且歌詞反過來唱。西裝筆挺的尼安德塔人和一身納粹黨衛軍制服的矮人閒話家常,伊莉莎白女王的宮廷貴族則和身高六呎的妖豔變裝癖聊得起勁。身穿未來太空裝的女子和全身刺青的裸男共食還在掙扎的串燒…...

小說主角約翰_泰勒曾經是「永夜區」人見人怕的名偵探,因為他具有天生魔力:他的父親是人類,他的母親則…似乎不是人類。父親發現妻子真實身份後發瘋自殺,而泰勒一輩子都在追尋自己的身世之謎。他從母親那裡繼承了無與倫比的搜索能力,他能打開通靈秘眼,找到永夜區的任何人事物,包括死亡…...

首集《永夜奇談》開始的時候,泰勒已經遠離永夜區五年,窮途潦倒在倫敦一角開偵探社,一日豪門美婦瓊安娜找上門,請他代尋走失多日的獨生女凱西。泰勒只好重返故鄉,那個光怪陸離,時空錯亂的永夜區。他將與故友重逢,包括永生不死、專殺惡人但手段兇殘的剃刀艾迪,槍桿子打天下的硬派女傑散彈槍蘇西,穿梭古今、將天下珍寶盡收懷中的「收藏家」,以及不分善惡、維持永夜治安的「行者」(Walker)。他將造訪各種神奇地點:已經存在無數年的酒館,老闆的祖先與大法師梅林訂定契約,世世代代經營之;由曾遭異形綁架的生還者共同組成的堡壘,裡面佈滿槍砲機關,寧死也不願再被抓走;時空錯亂的未來區域,泰勒將目睹八十年後永夜滅絕慘劇,而一切的原因竟都和他的母親有關…...

葛林是出名的快筆,短短幾年時間,「永夜傳奇」便已經出版了六本,講述泰勒在永夜區遭逢的各種離奇案件,貫穿其中的故事主軸則是他尋找母親的冒險。「永夜傳奇」的故事精彩,節奏明快,黑暗的底蘊襯托著葛林獨門的幽默和怪奇的想像力,讓人沈浸其中,難以自拔。還有,從此再也無法帶著平常心搭乘倫敦地鐵。

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